Le « stade du miroir » est une des étapes par lesquelles le sujet humain se construit en tant qu’individu. En se regardant dans le miroir, le petit enfant se confronte à l’image spéculaire de son unité corporelle, ce qui lui permet d’établir progressivement une distinction entre ce qui constitue le soi et ce qui appartient à la réalité extérieure. Voir son reflet lui permet de se concevoir comme une entité autonome, distincte de sa mère et du monde qui l’entoure.

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Cette étape du processus d’identification de l’être humain est généralement connue du public (diffusée par les émissions et les magasines à vocation psychologisante, par exemple, ou enseignée dans les cours d’introduction à la psychologie).

Mais le « stade du miroir », tel qu’il a été défini notamment par Jacques Lacan*, outrepasse ce simple constat. Il dit l’importance que joue l’Autre (dont le premier représentant est la mère) dans ce processus d’identification.

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